HISTORIA TEMPRANA DEL SANTUARIO DEL LAGO

HISTORIA TEMPRANA DEL SANTUARIO DEL LAGO

Historia temprana del Santuario del Lago

Motion Picture Studio

La colorida historia del Santuario del Lago comenzó hace casi un siglo. A principios de la década de 1920, el entonces famoso estudio Inceville Motion Picture filmó películas mudas en este sitio en Santa Ynez Canyon. El magnate inmobiliario de Los Ángeles, Alphonzo Bell Sr., más tarde compró la tierra, y en 1927 las laderas circundantes se allanaron hidráulicamente para llenar el cañón y nivelarlo para el desarrollo futuro. Sin embargo, estas actividades de movimiento de tierras se detuvieron prematuramente, dejando una gran cuenca que se llenó rápidamente de agua procedente de los muchos manantiales de la zona, creando el lago Santa Ynez.

Everett McElroy

El área y las colinas circundantes permanecieron sin desarrollar hasta que H. Everett McElroy, superintendente asistente de construcción de los estudios 20th Century Fox, compró la propiedad en 1940. El señor McElroy, un hombre de visión creativa, soñó con jardines en terrazas que rodearan el lago con puentes rústicos y cascadas que crearan un paraíso costero privado. McElroy y su esposa comenzaron a trabajar para manifestar la visión, importando una casa flotante de dos pisos del lago Meade, construyendo una pintoresca casa molino con rueda de agua y construyendo un auténtico molino de viento holandés.

Cómo el parque de diez acres de McElroys se convirtió en el Santuario del Lago de Self-Realization Fellowship es una historia notable. A fines de la década de 1940, el Sr. y la Sra. McElroy vendieron la propiedad a un presidente de una compañía petrolera, quien se mudó al molino de viento y planeó construir un complejo hotelero multimillonario alrededor del lago. Sin embargo, antes de que pudiera proceder, el nuevo propietario de la propiedad tuvo una experiencia extraña.

El sueño

Una noche tuvo un sueño muy vívido en el que su nueva propiedad era una «Iglesia de todas las religiones». El sueño presentaba ministros que daban sermones inspiradores a una gran audiencia reunida junto al lago. Se despertó y se preguntó sobre el significado de este sueño, y luego se volvió a dormir. Pero el mismo sueño continuó y con un profundo impacto emocional. Volvió a despertarse, profundamente conmovido y, levantándose de la cama, buscó en la guía telefónica «Iglesia de Todas las Religiones». La única referencia de ese tipo fue la de Self-Realization Fellowship Church of All Religions en Hollywood. Motivado por estas coincidencias inusuales, redactó una carta para que se enviara por correo a la mañana siguiente, ofreciéndoles vender su propiedad, antes de volver a la cama.

Más tarde, al día siguiente, el hombre telefoneó a la Sede de Self-Realization Fellowship, y se pasó la llamada a Paramahansa Yogananda, quien comenzó a hablar antes de que el hombre pudiera presentarse o explicar su propósito: «¿Tiene alguna propiedad en venta?, ¿verdad? ¿Cuándo puedo verlo?»

«Pero usted no ha recibido mi carta», respondió el hombre.

«La carta llegará mañana por la mañana», le dijo el Gurú. ¿Podemos encontrarnos mañana por la tarde?

Paramahansaji visitó el lago y sus terrenos al día siguiente, e inmediatamente comenzó a hacer planes para crear el santuario al aire libre de todas las religiones que deseaba establecer en Los Ángeles. Poco después, con la ayuda de varios generosos benefactores, adquirió la propiedad, y desde su «cuartel general temporal» en la casa flotante del Mississippi, Yogananda dirigió personalmente a los discípulos durante meses de construcción y paisajismo extensivo. Durante este período, pasó muchas horas en oración profunda y comunión divina en el lago, invocando las bendiciones de Dios para todos los que vendrían de todo el mundo a visitar este lugar.

Así, Lake Shrine nació de la imaginación creativa de un propietario, un sueño del siguiente, antes de ser finalmente entregado en manos de un Gurú ordenado por Dios que creó el oasis espiritual que disfrutamos hoy».

 

 

 Dedicación del Santuario del Lago

El Santuario del Lago se abrió formalmente al público el 20 de agosto de 1950, coincidiendo con el trigésimo aniversario de la obra de Paramahansa Yogananda en Estados Unidos. El Vice Gobernador de California y la señora Goodwin J. Knight ayudaron a Yogananda en la inauguración, a la que asistieron 1.500 personas.

Paramahansa Yogananda diseñó el Arco de Loto Dorado como un «templo sin paredes». En la India, la flor de loto es un símbolo del desarrollo divino: el despertar del alma a su potencial infinito.

 

Memorial mundial de la Paz de Gandhi

 

 

Sarcófago que contiene cenizas de Mahatma Gandhi

 

Como parte de las ceremonias, Yogananda dedicó el Gandhi World Peace Memorial, el primer monumento en el mundo que se erigió en honor a Mahatma Gandhi, arquitecto de la libertad de la India por medios no violentos y el mayor apóstol de la paz en el siglo XX.

«Solo entre los grandes líderes, Gandhi ha ofrecido una alternativa práctica no violenta al poder armado», dijo Yogananda. “La voz no violenta de Gandhi apela a la conciencia más elevada del hombre. Que las naciones no se alíen más con la muerte, sino con la vida; no con destrucción, sino con construcción; no con odio, sino con los milagros creativos del amor».

Durante la dedicación, una porción de las cenizas de Gandhi, encerrada en un cofre de latón y plata, fue consagrada en un sarcófago de piedra milenario de China. El Dr. V. M. Nawle, editor y periodista de Poona, India, que conocía el profundo vínculo entre los dos grandes hombres, envió las cenizas a Yogananda. Después de la dedicación del monumento, el Dr. Nawle escribió:

«Con respecto a las cenizas de Gandhi, puedo decir que [ellas] están dispersas y arrojadas en casi todos los ríos y mares importantes, y nada se ha dado fuera de la India, excepto los restos que les he enviado después de una gran prueba».

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