TRES HISTORIAS SOBRE EL HERMANO BIMALANANDA

TRES HISTORIAS SOBRE EL HERMANO BIMALANANDA

 (Tomado de las Memorias de Michael Henry Dunn, “Romancing the Divine”, disponible en Amazon.)

 

CÓMO HACER UNA TRAMPA MORTAL (y Dios tiene que venir al rescate):

Un día, en la cocina del monasterio del Santuario del Lago de Self-Realization Fellowship, recibí una llamada telefónica inesperada. Era del hermano Bimalananda, un encantador monje italoamericano de unos setenta años, un diminuto duendecillo cuya dichosa pasión por la Divina Madre lo convertía en una especie de bala perdida a los ojos de sus compañeros monjes. Sus ojos eran asombrosos y profundos pozos de pureza y alegría. Él y el hermano Bhaktananda eran como gemelos divinos, pero Bimalananda era efusivo y un poco excéntrico mientras que Bhaktananda era tranquilo y reservado.

Solo lo había visto una o dos veces, y como era un monje veterano, venerado por todos, no tenía conexión con mis tareas de cocina y residía en un lugar diferente, me sorprendió un poco que preguntara por mí por mi nombre. Dijo que entendía que ese fin de semana yo iba a un retiro al rancho monástico cerca de San Diego (Hidden Valley), y me preguntó cuándo iba a regresar a Los Ángeles. “El domingo por la noche”, fue mi respuesta.

¡Ah!, claro. Caray, esperaba que fuera el lunes por la mañana, ya que necesito que me lleven a Los Ángeles a esa hora.

La perspectiva de ser chofer de este santo y encantador monje me impulsó a ofrecerme quedarme otra noche y regresar el lunes, ya que no tenía previsto trabajar en el monasterio ese día. Se apresuró a aceptarme y quedamos en encontrarnos el lunes al mediodía.

Me pareció un poco extraño, ya que había muchos monjes en el rancho, muchos vehículos monásticos y, presumiblemente, muchas personas ansiosas por hacerle un favor a un santo. Por qué debería haberme llamado y cómo supo que iba a ir al rancho, no lo sabía.

Yo vivía en esa época en un estudio con jardín en Santa Mónica, un lugar sencillo y soleado que me convenía hasta los huesos. Estaba amueblado con sencillez, con un sofá cama y una amplia mesa de café que había convertido, mediante tablones y bloques de cemento apilados, en un improvisado centro de entretenimiento de varios estantes de altura, donde se apoyaba un televisor barato de segunda mano, un reproductor de casetes y libros diversos y estatuas. Detrás de esta precaria estructura, un enorme espejo de bronce dejado por el inquilino anterior se apoyaba contra la pared, dando a la habitación un aspecto más espacioso. Otro espejo grande ya estaba también en el lugar, asegurado a la pared detrás del sofá cama. Este espejo me causó cierta ansiedad, porque temía que, en caso de un terremoto nocturno, se me cayera encima de la cabeza. Había tomado una pequeña nota mental de que, si esto sucediera, me movería rápidamente hacia los pies de la cama con una almohada sobre mi cabeza. Dos fuertes terremotos habían sacudido el sur de California poco más de un año antes y no los tomé a la ligera.

El rancho monástico era idílico. Ubicado en las tierras altas sobre Escondido, a cien millas al sur de Los Ángeles, es un lugar de maravillosa tranquilidad soleada, un estilo de vida sencillo y trabajador para los monjes y residentes, y un retiro refrescante para los visitantes. Pasé dos días de profundo descanso en este refugio perfecto, con la bendición adicional de poder quedarme para la larga meditación del domingo por la noche, ya que me quedaría una noche extra a petición del hermano Bimalananda.

Muy temprano a la mañana siguiente, lunes 17 de enero de 1994, alrededor de las 4:30 a. m., me despertó el suave sonido de mi taza de té, que estaba en la mesa de noche, y que tintineó suavemente por un momento. Era un terremoto, me di cuenta, uno pequeño. O, pensé, en lugar de un pequeño terremoto cercano, podría ser uno grande y lejano. Me levanté, me vestí rápidamente y salí. El valle estaba tranquilo y el cielo estaba salpicado de estrellas. Me sentí impulsado a visitar la pequeña capilla en el jardín para meditar.

Si hubiera estado en casa, probablemente me habría matado. El suave repiqueteo de mi taza de té en Escondido fue el mortal temblor de 7,4 grados en Northridge en Los Ángeles. Quienes vivieron el terremoto lo describieron como algo diferente a cualquier otro que hubieran experimentado, como si un gigante se hubiera apoderado de su edificio y lo estuviera sacudiendo de arriba a abajo como si fuera una caja de juguetes. Se decía que los pianos de cola saltaban por las salas de estar como frijoles saltarines.

Distraídamente había construido una trampa mortal en mi pequeña vivienda del jardín, justo enfrente de mi cama, hecha de bloques de cemento sueltos, tablas y un enorme espejo de bronce inclinado detrás, que no estaba fijo en la pared.

En mi ansiedad por huir del espejo asegurado situado detrás de mí (que, en el caso, permaneció asegurado), me habría puesto directamente en el camino de esta cascada mortal de hormigón y vidrio.

En cambio, recibí una llamada de un santo y tuve la silenciosa bendición de llevarlo a Los Ángeles esa mañana. Le mencioné mi alivio al Hermano mientras conducíamos, mientras escuchábamos los informes sobre las muertes y los daños. “¡Oh sí!. Debe haber sido la Madre Divina protegiéndote”, dijo – y continuó meditando en el asiento del pasajero, a mi lado.

 

El amor del hermano Bimalananda

Debo contarles más sobre el Hermano Bimalananda. “La vida es principalmente servicio”, decía a menudo su Maestro, y el Hermano Bimalananda no permitió que la escasez de deberes en su vejez le impidiera encontrar una manera de servir a la Divinidad. Incluso en sus años más frágiles se le podía encontrar barriendo la calle frente a la sede del monasterio (no la acera, sino la calle misma) mientras cantaba «O Sole Mio» como un vigoroso tenor. La Amada (la Madre Divina) era para él una Realidad tan constante que su conversación estaba salpicada sin afectación de referencias a Ella. Una vez, un amigo mío estaba con él cuando pasaron junto a un camión de plataforma que transportaba una enorme pieza de maquinaria no identificable, de aspecto extraño, atada con un cable.

“Me pregunto qué quiere hacer la Madre Divina con eso”. reflexionó.

En otra ocasión, un incendio forestal arrasó las tierras altas cerca del rancho monástico. Se consumieron miles de acres, junto con cientos de viviendas. Los bomberos dijeron a los monjes que evacuaran; no podían hacer nada para detener el incendio que se acercaba. El rancho, las cabañas, el monasterio, la capilla, los campos que alimentaban a los monjes y monjas… todo se perdería.

Ante esta noticia, el Hermano Bimalananda salió tranquilamente al césped frente al refectorio y miró en dirección al incendio que se avecinaba. Este frágil viejecito levantó entonces sus brazos hacia el fuego y comenzó a cantar en voz baja el Nombre de Dios.

Hora tras hora, sin bajar los brazos, el Hermano Bimalananda invocó la protección divina. Otros monjes, inspirados por su ejemplo, se unieron a él a medida que avanzaba la tarde y el peligro crecía. El fuego llegó rugiendo desde la colina, descendiendo ladera abajo hacia el rancho. Aun así, Bimalananda continuó con su canto. En el límite de la propiedad, el fuego simplemente se detuvo y se apagó.

Las fotografías aéreas del incendio mostrarían la zona alta totalmente consumida, excepto por un área no quemada que traza la línea de propiedad del rancho, completamente rodeada por ruinas carbonizadas.

El monje a cargo de la propiedad lo expresó de manera sucinta: “El Hermano salvó el rancho.

Para el Hermano Bimalananda, la Madre Divina salvó el rancho.

 

Cómo no dormir

En otra ocasión tuve la fortuna de estar de retiro en el rancho mientras el Hermano Bimalananda estaba allí. Su habitación estaba a un par de puertas de la mía, en un porche exterior. Se le podía ver alegremente recorriendo la propiedad en una vieja bicicleta, en sus misteriosas rondas.

Paramahansa Yogananda enseñó a sus discípulos la forma adecuada de dormir. No duerma sobre su lado izquierdo, advirtió: el magnetismo en esa dirección no es útil y puede generar sueños perturbadores. Es mejor mirar hacia la derecha. Pero dormir boca arriba con las manos a los costados es lo mejor para lograr un descanso completo de la mente y el cuerpo.

Había intentado en vano practicar esto y muchas veces terminaba acurrucado mirando hacia la izquierda. En el rancho fue aún más difícil. La cama era estándar, monástica: una tabla dura y plana debajo de un colchón no muy cómodo, pero estaba bien para mí, aunque un poco pequeña.

Una noche, en la pequeña cabaña junto al porche, en mitad de la noche, tuve un sueño terrible. Como el niño holandés de la leyenda, tenía el puño en una presa tratando de contener una terrible inundación. En mi terror, supe que el muro de la presa estaba a punto de romperse y que me ahogaría junto con toda mi gente. En mi sueño, presa del pánico, pedí ayuda a la Divinidad. Mientras gritaba mentalmente pidiendo ayuda, me di cuenta de que estaba acostado sobre mi lado izquierdo, con mi cuerpo apretado contra la pared, atrapado en el espacio entre la pared y la cama.

En ese estado de parálisis medio consciente entre el sueño aterrador y la vigilia, oí pasos en el porche.

“¡Oh, no!” Pensé confundido: “¡Es el Hermano Bimalananda!”. ¡No quiero molestarlo!’ Pero aún así estaba atrapado en el terror del sueño, atrapado entre la cama y la pared, tratando de contener el océano mismo, atrapado en ese terrible estado de parálisis en el que la fuerza vital de uno se agota, tan recluido en el cerebro durante el sueño que el cuerpo se niega a obedecer incluso la orden más urgente de la mente que se despierta repentinamente. Era consciente de que no quería molestar al Hermano, pero aun así tenía que salvar a la gente de mis sueños de la inundación que irrumpió contra mi dique ilusorio – ¡atrapado en las energías negativas, al parecer, de dormir de manera incorrecta! Y aún así grité una oración agonizante a la Divinidad para que me salvara.

En ese momento, oí acercarse los pasos de Bimalananda. El sonido se detuvo afuera de mi puerta. De repente sentí un cálido brillo vibratorio en mi pecho, centrado en mi corazón. Este brillo se convirtió en una poderosa vibración de alegría, que literal y físicamente me levantó unos 15 centimetros en el aire, me sacó de la prensa de la pared y la cama, y suavemente me giró boca arriba en el medio de la cama. La pesadilla desapareció de inmediato y mi miedo desapareció.

“¡Oh, gracias!” susurré y me volví a quedar dormido.

Afuera, los pasos se alejaron y oí cerrarse la puerta de Bimalananda.

Fue sólo un pequeño milagro de levitación modesta, una pequeña bondad para aliviar mi sueño, realizado sin esfuerzo, de forma anónima y amorosa por alguien cuya unidad con la Divinidad le ha dado el poder de ser, cuando Ella quiere, Su canal.

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