PARAMAHANSA YOGANANDA EN LOS ANGELES TIMES – 19-11-20

PARAMAHANSA YOGANANDA EN LOS ANGELES TIMES – 19-11-20

¡Nuestro Gurú en Los Angeles Times 19-11-20!

Artículo escrito por

Deborah Netburn Escritora del personal de Los Ángeles Times

19 de noviembre de 2020, 4 a. m.

SI PRACTICAS YOGA, AGRADÉCESELO A ESTE HOMBRE QUE LLEGÓ A ESTADOS UNIDOS HACE 100 AÑOS.

 

Paramahansa Yogananda compró el Hotel Mount Washington, abandonado hacía mucho tiempo, en 1925, e inmediatamente se dedicó a transformar sus terrenos en un oasis exuberante y expansivo. (Self-Realization Fellowship)

Mucho antes de llegar a los Estados Unidos para traer la antigua práctica india del yoga a Occidente, Paramahansa Yogananda visitó un templo en Cachemira y cayó en un trance extático: en su visión vio cómo el templo se transformaba en una reluciente mansión blanca. Se asentaba en la cima de una colina en una tierra lejana.

Años más tarde, visitó Mount Washington, un vecindario en la cima de una colina a menos de seis millas del centro de Los Ángeles. Y allí la vio: la reluciente mansión blanca.

«La reconocí de inmediato por mis visiones pasadas en Cachemira y en otros lugares», escribió.

La mansión era en realidad el Hotel Mount Washington abandonado hacía mucho tiempo, y el cual pronto se convertiría en la sede de Self Realization Fellowship, la organización global que Yogananda fundó hace un siglo este año. El poder duradero y el alcance de la organización es un testimonio no solo del carisma intercultural del yogui y su inspirador mensaje, sino de las cualidades que hicieron de Los Ángeles su hogar espiritual ideal.

«En todo el mundo, Los Ángeles es conocida por ser de mente abierta y precursora en todo tipo de cosas, cultural, tecnológica y espiritualmente», dijo el Hermano Chidananda, presidente y director espiritual de SRF, como se le conoce. «Sintió que Los Ángeles era un lugar donde era más probable que encontrara una audiencia receptiva».

Paramahansa Yogananda con discípulos monásticos y estudiantes en la sede de Self-Realization Fellowship el día de Año Nuevo de 1937. (Self-Realization Fellowship)

Yogananda compró el hotel en 1925 e inmediatamente se dedicó a transformar sus terrenos en un oasis exuberante y expansivo que incluye un pozo de los deseos, un “Templo de las hojas” al aire libre, un estanque koi, cascadas y muchos bancos para meditar.

Hoy en día alberga un centro de visitantes, una tienda de regalos y un edificio administrativo que incluye su vivienda, que quedó exactamente como estaba cuando murió en 1952 (incluso la comida que le sirvieron ese día se conserva bajo un vidrio).

Cerca de 200 monjes y monjas viven en o cerca de la propiedad, que los miembros de SRF llaman Centro Madre. Cuidan el jardín, participan en círculos de oración, publican los abundantes escritos del gurú, ofrecen asesoramiento espiritual y ayudan a administrar los más de 600 templos y centros de meditación de SRF en todo el mundo.

“Es quizás una de las pocas órdenes monásticas que está creciendo, no disminuyendo”, dijo Lauren Landress, un portavoz de SRF.

Paramahansa Yogananda dio una conferencia en el Philarmonic Auditorium de Los Ángeles en 1925. (Self-Realilzation Fellowship)

Yogananda pasó 32 años en los Estados Unidos, dirigiéndose a decenas de miles en salas de conciertos en todo el país, escribiendo una autobiografía superventas que ha vendido más de 1 millón de copias e instruyendo a discípulos que incluían a George Eastman, fundador de Kodak, y al pionero botánico Luther Burbank. Contó a Mahatma Gandhi entre sus amigos y el presidente Calvin Coolidge lo invitó a la Casa Blanca.

La influencia de Yogananda todavía se puede sentir en la cultura popular: su rostro y los rostros de sus tres gurús aparecen en la portada del Álbum “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”, y sobre el pensamiento contemporáneo; El fundador de Apple, Steve Jobs, solicitó que todos los que asistieron a su servicio conmemorativo recibieran una copia de «Autobiografía de un yogui».

Si alguien busca en internet clases de yoga en línea, meditación para aliviar el estrés o se considera más espiritual que religioso, se lo tiene que agradecer en parte a Paramahansa Yogananda, dijo Diana Eck, profesora de religión comparada en la Harvard Divinity School.

«No se puede decir que todo comenzó con él, pero creo que comenzó de manera más popular con él», dijo. «Estaba muy, muy adelantado a su tiempo».

“Como cualquier otra ciencia, el yoga es aplicable a personas de todos los tiempos y climas”.

Yogananda

Las enseñanzas espirituales indias no eran del todo desconocidas para los estadounidenses cuando Yogananda llegó en 1920. El Bhagavad Gita se tradujo al inglés en 1785, y John Adams y Thomas Jefferson intercambiaron cartas sobre la lectura de la filosofía hindú.

Los textos sagrados indios influenciaron al movimiento trascendentalista de mediados del siglo XIX, y en 1893 Swami Vivekananda, un monje hindú de Calcuta, se convirtió en una sensación de los medios después de dar una charla en el Parlamento de las Religiones del Mundo en Chicago. Al año siguiente fundó la Vedanta Society, la primera institución de enseñanza de la filosofía india en los Estados Unidos.

La sociedad todavía existe, pero Vivekananda pasó solo unos años en Occidente. Yogananda fue el primer swami indio en hacer de América su hogar.

“En él tuvimos un Maestro que vino y básicamente hundió los pies en el barro”, dijo Eck.

Yogananda nació como Mukunda Lal Ghosh en 1893 en una familia numerosa y acomodada del norte de la India. En «Autobiografía de un yogui», describe a un joven influenciado por sus encuentros con hombres santos y hacedores de milagros que podían levitar o estar en dos lugares al mismo tiempo.

Después de graduarse por la Universidad de Calcuta en 1915, hizo sus votos como monje, eligiendo el nombre Yogananda, que significa «unión divina con Dios a través del yoga».

Fundó una escuela de yoga para niños en 1917, pero tres años después tuvo la visión de que era hora de llevar la sabiduría espiritual de la India a Occidente. Al día siguiente fue invitado a representar a la India en el Congreso Internacional de Liberales Religiosos, que se celebraría ese año en Boston.

Días antes de partir hacia Boston, escribió Yogananda, recibió la visita de la figura mítica de Babaji, el gurú de su gurú, también conocido como «el gurú inmortal».

«Tú eres el que he elegido», dijo Babaji, «para difundir el mensaje de Kriya Yoga en Occidente».

Fue una empresa radical, dijo Varun Soni, decano de Vida Religiosa de la USC.

“Durante cientos de años fuimos receptores de misioneros cristianos como parte del colonialismo”, dijo Soni, quien es hindú. «El hecho de que Yogananda viniera como misionero hindú a los Estados Unidos, para traer la antigua sabiduría de la India en toda su pureza y magnificencia, fue una forma de decir que también tenemos algo que ofrecer».

La autorrealización consiste en conocer nuestro propio Ser, nuestra propia alma; y darnos cuenta de que el alma es una con Dios.

Yogananda

En la enseñanza de Yogananda es fundamental la idea de que uno no tiene que renunciar a la vida mundana o vivir en una cueva para tener un encuentro directo con Dios. Enseñó que la dichosa comunión divina está disponible para todos, y que los métodos desarrollados en la India hacen miles de años representan el camino más rápido para establecer esa conexión.

La práctica física del yoga, conocida como asanas, es solo una rama del yoga, y no fue en lo que Yogananda se enfocó particularmente. Estaba más interesado en enseñar técnicas de concentración intensa.

«Lo que trajo Yogananda es una práctica de meditación verdaderamente avanzada y mucho más completa para las personas que sienten que ya no quieren ser unos aficionados», dijo el Hermano Chidananda.

Yogananda llamó a sus enseñanzas «la ciencia de la religión» porque creía que sus métodos eran comprobables. La fe no formaba parte de la ecuación.

«Es como la química», dijo el Hermano Chidananda. «Independientemente de si lo cree o no, si sigue el protocolo con precisión, obtendrá un resultado predecible».

Este énfasis en el método científico y su creencia de que personas de todas las razas, géneros y orígenes religiosos podían encontrar lo divino, ayudó al swami a conectarse con los estadounidenses.

“De lo que estaba hablando no era de otro mundo”, dijo Eck. «Dijo que el yoga era algo que se podía demostrar, que si lo practicabas obtenías ciertos resultados, y la gente lo hacía».

“El yoga no requiere lealtad formal. Debido a que la ciencia del yoga satisface una necesidad universal, tiene un atractivo universal natural”. 

Yogananda

Hoy Los Ángeles es reconocida como una de las ciudades con mayor diversidad religiosa del mundo, y eso también fue cierto en la primera mitad del siglo XX.

El Resurgimiento de la calle Azusa, una reunión de resurgimiento extático de tres años, comenzó aquí en 1906 y ayudó a lanzar el movimiento pentecostal. La extravagante Aimee Semple McPherson llegó a Los Ángeles en 1922 y rápidamente consiguió un seguimiento de decenas de miles, y en 1934 el erudito y místico Manly P. Hall fundó la Sociedad de Investigación Filosófica para promover el estudio de la literatura sapiencial mundial.

Cuando Yogananda llegó a Los Ángeles en 1924, encajó perfectamente en estos movimientos.

«Creo que lo que encontrará conecta los puntos de todas estas nuevas expresiones espirituales, ya sea cristiana, budista, hindú o espiritualista, es una reinterpretación creativa de las tradiciones», dijo Soni. «Ese era el espíritu de Los Ángeles cuando llegó Yogananda».

Paramahansa Yogananda lleva a cabo su primer servicio de Pascua al amanecer en la sede de Self-Realization Fellowship en el monte. Washington. (Self-Realization Fellowship)

Los seguidores de Yogananda contribuyeron para ayudarlo a comprar la propiedad de Mount Washington, a la que llamó «la Casa Blanca espiritual». Realizó el primer servicio de Pascua del amanecer en el sitio, incluso antes de que la propiedad dejara de estar en custodia. Es una tradición que continúa hoy en muchos templos de SRF.

Yogananda veneraba a Jesús, y lo vio como parte de su misión de despertar al mundo occidental al verdadero significado de los evangelios y cómo se alineaban con la filosofía hindú.

Los swamis amantes de Jesús no eran tan inusuales como algunos podrían pensar, dijo Philip Goldberg, autor de «La vida de Yogananda». Cuando los misioneros llevaron las enseñanzas de Jesús a la India, muchos hindúes agregaron felizmente su imagen a sus altares. El problema, desde el punto de vista de los misioneros, fue que los hindúes no derribaron las estatuas de otras divinidades.

“Lo consideran un gran Maestro, un gran yogui y una encarnación divina, pero no el único”, dijo Goldberg.

Si vas a un templo de SRF hoy, encontrarás la imagen de Jesús en el altar, junto con la de Yogananda, su linaje de gurús y el dios hindú Krishna.

“Mucha gente se muestra cínica al respecto, pero creo que él fue realmente sincero al respecto”, dijo Goldberg. «No escribes una obra de 1200 páginas y dos volúmenes sobre las enseñanzas de Jesús si realmente no lo crees».

Yogananda continuó viajando por Estados Unidos, pero para mantenerse en contacto con su creciente número de estudiantes en todo el país, creó las Lecciones de Self Realization Fellowship, una especie de escuela de yoga y meditación por correo. Las copias impresas de las lecciones todavía se envían por correo desde la sede de Mount Washington.

Pero no todo fue fácil: las demandas legales y los rumores de escándalos fueron cubiertos vorazmente por los periódicos en ese momento, aunque los expertos dicen que las acusaciones de que Yogananda tuvo relaciones financieras o sexuales inapropiadas con sus seguidores no han sido corroboradas.

La mala prensa puede haberse inspirado en el racismo y los celos.

“Era un hombre asiático de piel morena y estaba enfrentando prejuicios raciales y religiosos”, dijo el Hermano Chidananda. “¿Cómo crees que reaccionó la ortodoxia cuando hablaba en los auditorios más grandes? Fue muy amenazante. Seamos honestos.»

“Se acerca el día en occidente en que la ciencia interna del autocontrol será tan necesaria como la conquista externa de la naturaleza”.

Yogananda

Yogananda llegó a los EE. UU. cuando la pandemia de “la gripe española” finalmente estaba retrocediendo. Ahora, en otro momento de miedo y ansiedad, el interés en sus enseñanzas está en su punto más alto.

Con sus templos y centros de meditación cerrados, los responsables de SRF dicen que las visitas al sitio web de la organización se han más que triplicado durante la pandemia en comparación con el año pasado, mientras que el interés en las solicitudes de oración en línea se ha multiplicado por seis. Las consultas sobre meditación guiada han aumentado un 77%.

En un video de YouTube grabado al comienzo de la pandemia, el Hermano Chidananda les recordó a los seguidores modernos de Yogananda lo que su gurú les había enseñado: llegar al campo de batalla de la vida como un guerrero completamente equipado.

“A menudo pienso en cómo los seguidores de este sendero estan tan bendecidos, por tener las herramientas espirituales, por tener la sabiduría, por tener el entendimiento que pueden aprovechar en tiempos de incertidumbre, en tiempos de crisis”, dijo.

La capacidad de silenciar el ruido estático del miedo que amenaza la conciencia divina.

El inquebrantable conocimiento de que dentro de cada persona hay un alma sabia, amorosa, alegre y eterna.

Esa conexión directa con Dios siempre es posible, para quienes la buscan.

Este es el mensaje que Yogananda trajo de la India hace un siglo, y que desde entonces ha sido transmitido innumerables veces desde Mount Washington.

 

 

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